契約法とは


契約とは、自由な意思に基づいて行う合意であって、法律効果を目的とするものです。
民法では、13種類の契約、贈与、売買、交換、消費賃借、賃貸借、雇用、請負、委任、寄託、組合、終身定期金、和解について、その内容を詳細に規定しています。これを典型契約といいます。
しかし、契約はこれに限られるものではありません。民法は社会の中で一般に行われる典型的な契約について規定されています。契約自由の原則から、典型契約以外の契約も当事者が合意すれば、締結することができ、典型契約もその内容について当事者の合意があれば、民法の定めとは別の内容にすることもできます。
現実にも、民法が定める典型契約以外の契約は数多く存在する。典型契約以外の契約を非典型契約または無名契約と呼びます。さらに、複数の典型契約の要素を含んでいる混合契約と呼ばれる契約類型も存在しています。ただし、物権に関する規定のような強行規定と呼ばれる規定に違反する契約は有効とは認められません。
契約の性質には、双務契約と片務契約、有償契約と無償契約、諾成契約と要物契約という違いがあります。双務契約は、契約当事者がお互いに義務を負い合う契約で、片務契約は一方だけが義務を負うものです。有償契約とは、契約当事者が互いに対価的な経済的給付をする契約で、そうでないものを無償契約といいます。諾成契約とは、契約当事者の意思の合致だけで成立する契約で、要物契約は意思の合致に加え物の引渡しがなければ成立しない契約です。
贈与契約は片務・無償・諾成の契約で、売買契約と交換契約は双務・有償・諾成の契約です。また、使用貸借は片務・無償・要物の契約です。消費賃借、委任、寄託は利息や報酬の有無で、有償か無償かが異なることになります。